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Así funcionaban 25 aparatos médicos en la antigüedad ¡La última me dejó en shock!


A muchas personas les causa terror acudir a una consulta médica o realizarse alguna operación quirúrgica, pero creemos que esto sucede porque no conocen cómo, realmente, era la medicina en la antigüedad, cómo se utilizaban los diferentes equipos médicos y cuáles eran las consecuencias. Estas imágenes, junto a su explicación, te harán entender que la medicina actual es el paraíso comparada con la del pasado.

1. LAS PRIMERAS TIENDAS DE OXÍGENO

Sistema para suministrar oxígeno 1920.  Las tiendas de oxígeno se usan sobre todo en niños, a los que resulta incómodo o difícil colocarles una mascarilla de oxígeno o cuando el paciente requiere concentraciones de oxígeno elevadas.  Las campanas de oxígeno (como la que aparece en la imagen), se limita a la cabeza y cuello, dejando libre el resto del cuerpo.
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2. LOS PRIMEROS MÉTODOS DE REANIMACIÓN

Reanimación con Carbógeno 1920. Inhalar esta mezcla (5% de dióxido de carbono junto con 95% de oxígeno), provocaba en el paciente una angustiosa sensación de asfixia. Como consecuencia la respiración se aceleraba aumentando la frecuencia cardíaca.
Esta mezcla gaseosa fue preparada por primera vez por el neurólogo húngaro Ladislas J. Meduna con un 30% Oxígeno y 70% dióxido de carbono. Durante los años 40 el Dr. Meduna la empleó en mas de 15.000 tratamientos, como cura para la neurosis, el tartamudeo, la ansiedad, la colitis espástica, la frigidez y la homosexualidad entre otros.
El carbógen conocido también como “Mezcla Meduna”. Se consideró una de las drogas psicodélicas mas potentes, similares al LSD y la mescalina.
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3. LAS PRIMERAS MEDICACIONES I.V

Hoy día todos conocemos los beneficios de administrar medicación intravenosa (directamente en vena), pero sus inicios puede que nos sorprendan.
Las primeras inyecciones de sustancias por esta vía, se deben al arquitecto y científico del siglo XVII Christopher Wren, quien en 1656, con la ayuda de una vejiga de cerdo como recipiente y una pluma de ganso como aguja, logró introducir vino y opio en la vena de un perro. Tal vez sea interesante añadir que el perro sobrevivió después de unas horas de embriaguez.
En la década de 1660 los Drs. JD Mayor de Kiel y JS Elsholtz (Berlín) fueron los primeros en administrar inyecciones intravenosas deliberadamente (con fines terapéuticos) en humanos. Sin embargo las primeras inyecciones no llegaron a utilizarse con asiduidad hasta el año 1800.
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4. RESPIRADOR ARTIFICIAL PEDIÁTRICO

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5. EL PRIMER HOLTER “PORTATIL” 1949.

Norman Jefferis Holter biofísico estadounidense diseñó una mochila con un peso de 38 kg, llevaba un electrocardiógrafo que transmitía la señal por radio. Este dispositivo permitía vigilar la actividad eléctrica del corazón durante 24 horas o más.  Holter donó los derechos de su invención a la medicina.
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6. LAS PRIMERAS DIÁLISIS

Esta instantánea capta el momento en el que el Dr. George Haas realizó la primera diálisis en un ser humano. Sucedió en 1924 en la ciudad alemana de Giessen, el procedimiento duró tan sólo 15 minutos, y se utilizó hirudina un anticoagulante extraído de la saliva de las sanguijuelas.
Haas presentó sus resultados ante el congreso de internistas alemanes, pero no recibió aplausos, sino burlas. Consideraron que ésta era una técnica imposible de aplicar y que con ella jamás podría mantener vivos a los pacientes urémicos.
Alrededor de 1930 Haas abandonó sus investigaciones y pasaron quince años, hasta que el Dr. Kolff retomó las experiencias con diálisis. La hemodiálisis se comenzó a desarrollar a partir de los años sesenta, es decir, casi cincuenta años después de los primeros trabajos de Haas.
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7. LOS PRIMEROS INSTRUMENTOS PARA MEDIR LA PRESIÓN ARTERIAL

En el siglo VI a.C el médico y cirujano Indio Sushruta, ya mencionaba algunos de los síntomas que podrían ser compatibles con la hipertensión arterial.
Era conocida como la “enfermedad del pulso duro”. Su tratamiento consistía en realizar cortes profundos en las venas (ya que el sangrado equilibraba las presiones).
En las imágenes vemos el esfigmógrafo de Marey (1860). Un instrumento médico empleado para medir la presión sanguínea, precursor en el siglo XIX del actual esfigmomanómetro. Este modelo está compuesto por una palanca cuyo brazo menor se aplica sobre una arteria (ordinariamente la arteria radial), y cuyo brazo mayor está destinado a transcribir sobre una banda de papel las pulsaciones arteriales amplificadas.
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8. LOS PRIMEROS AUDÍFONOS

Sistema muy primitivo de audífono inventado por Graydon en 1880, basado en la transmisión ósea del sonido. Este audífono para sordos de Richard Rhodes (1879) utiliza la conducción ósea para mejorar la audición.  El audiphone consistía en una lámina de goma dura con mango que se apoyaba en los dientes para transmitir la vibración sonora a la cobertura ósea del oído interno.
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9. LOS PRIMEROS ESTETOSCÓPIOS

Este primitivo estetoscopio perteneció a su inventor, el doctor René Laënnec (1781-1826 ). Se encuentra expuesto en el Museo Científico de Londres.
La idea surgió cierto día, en el que el doctor Laënnec observó casualmente a unos niños jugando con un pedazo largo de madera, unos hablaban mientras otros escuchaban desde el otro extremo. Más tarde, tuvo que examinar a una mujer joven con un problema cardiaco y debido a la cantidad de grasa, la percusión era limitada y la posibilidad de pegar el oído a su pecho no era “aceptable” debido a la edad y sexo de la paciente.
Recordando a los niños, enrolló unas hojas de papel formando un tubo, uno de los extremos lo puso en el pecho de la mujer y el otro en su oído. Con este método, podía escuchar los sonidos cardiacos, inclusive mucho mejor y de una manera más clara que pegando el oído. Ese mismo día, mandó hacer el instrumento en madera, de unos 30 cm de largo y 4 cm de diámetro. Había nacido el estetoscopio y el inicio de la era del empleo de los métodos diagnósticos para complementar la información tradicional.
En 1819 Laënnec publicó su famoso Tratado sobre la auscultación mediata, que es un texto clásico de la medicina. Allí describió los sonidos del tórax y sentó las bases para la neumología moderna.
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10. LOS PRIMEROS FÓRCEPS OBSTÉTRICOS

El método de tracción axial de Delore empleando poleas y cuerdas atadas al fórceps de Tarnier en un parto.
Aclarar que estos métodos tan agresivos son de una época en que una cesárea era una muerte casi segura, y se usaban principalmente para intentar salvar a la mujer. Actualmente la aplicación de los fórceps obstétricos tiene unas reglas muy claras para no dañar ni al feto ni a la madre, pero esta “historia negra” de sus orígenes hace a las mujeres exclamar con horror, sólo con oír la palabra. Esperemos que en un tiempo se adquiera la conciencia colectiva de que ya no se usan así, no son instrumentos de tortura, sino herramientas para ayudar en el parto para conseguir el mejor resultado maternofetal.
“Histoire des accouchements chez tous les peuples”. Por G. J. Witkowski. 1890.
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11. LOS PRIMEROS ECG

Los primeros electrocardiogramas (ECG) de la historia se realizaron con aparatos tan voluminosos como éste.
El electrocardiógrafo o galvanómetro de cuerda pesaba más de 250 Kg y necesitaba 5 personas para su manejo. Los pacientes debían sumergir sus extremidades, (ambas manos y pie izquierdo) en unas cubetas con solución salina. Las señales viajaban 1,5 km a través de los cables de la red telefónica de Leiden, desde el Hospital donde se realizaba el examen, hasta el laboratorio de fisiología para su registro. Sin duda un ejemplo temprano de la “telemedicina”.
En la imagen: Galvanómetro de Einthoven, por el que su inventor el fisiólogo holandés Willem Einthoven (1860-1927), fue galardonado en 1924 con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Con su galvanómetro de cuerda registró la actividad eléctrica no sólo del corazón (en 1903) sino de la retina, los nervios vagos y del simpático y el tono muscular.
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12. LOS PRIMEROS TERMÓMETROS

Parece mentira, que hace tan solo unos años para poder medir la temperatura corporal, se necesitaban mas de 20 minutos utilizando instrumentos de gran peso y tamaño (mas de 25 cm).
Hoy día existen diminutos accesorios que se conectan a nuestro dispositivo móvil, y lo transforman en un sofisticado termómetro de infrarrojos. Registra la fiebre, sugiere la dosis de antitérmico y avisa cuando tocan las tomas.
Estos grandes cambios se los debemos ( entre otros científicos), al médico ingles Sir Thomas Albutt en 1866, considerado el inventor del termómetro clínico. Sir Thomas consiguió medir la fiebre de sus pacientes en tan solo 5 minutos y redujo su tamaño a la mitad (12 cm).
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13. LAS PRIMERAS JERINGAS HIPODÉRMICAS

El Dr. Alexander Wood ( Edimburgo), fue el primer médico en usar una jeringa hipodérmica y lo hizo para aliviar el dolor, inyectando morfina a su esposa, Rebecca Massey, quien padecía un cáncer por entonces incurable. Con el tiempo creó una adicción a dicha sustancia y curiosamente no falleció de cancer si no por sobredosis.
La jeringa tal como la concebimos hoy en día se inventó en 1850 simultáneamente por el escocés Alexander Wood, (quien lo utilizó para inyectar morfina subcutánea en pacientes con neuralgia crónica) y el francés Charles Gabriel Pravaz que en lugar de eso utiliza esta herramienta para introducir los sacos aneurismáticos perclorato de hierro con el fin de reducirlos mediante coagulación.
Hoy en día, en toda Europa son conocidas las jeringas hipodérmicas bajo el nombre de este famoso doctor (Pravaz).
En la imagen un estuche del afamado fabricante francés de instrumentos quirúrgicos Frédéric Charrière (1803 -1876)
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14. LOS PRIMEROS SACALECHES

En la imagen un sacaleches de 1830-1856 fabricado en Londres.
Estaba compuesto por dos campanas extractoras, de diferente tamaño, fabricadas en peltre (una aleación compuesta de estaño, cobre, antimonio y plomo).
Esta especie de bomba de latón, que actuaba como jeringa, se enroscaba a las campanas y succionaba la leche materna. Está presentada dentro de su caja original de caoba roja, forrada de terciopelo.
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15. LAS PRIMERAS FUENTES DE LUZ. EXPLORACIÓN

Cuando aún no existía la luz eléctrica, la observación de las cavidades del cuerpo humano se realizaba mediante lámparas de aceite, o simplemente con la ayuda de una vela.
Este método permitía reflejar parte de la luz hacia la zona a observar, y evitar el deslumbramiento del observador. Constituido por una pinza que se sujeta a una vela por dos barras de deslizamiento. Sobre una de las cuales se aplica un cuchara probablemente de plata.
Ilustración que muestra un examen ginecológico Litografía de “Leçons cliniques sur les maladies des femmes”. T. Gallard 1873.
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16. LAS PRIMERAS ESPIROMETRÍAS

Imagen que muestra la realización de una espirometría en 1886.
Al parecer en el siglo II a.C ya sentían curiosidad por medir la capacidad respiratoria de los pulmones. Galeno médico y filósofo griego hizo respirar repetidamente a un joven en una vejiga, observando que el volumen de aire en el interior era siempre el mismo.
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17. PINZAS PARA CLAMPAR EL CORDÓN UMBILICAL

Estas cigüeñas, se utilizaban para pinzar el cordón umbilical del recién nacido, antes de la ligadura y corte.
Están hechas de plata, la primera es francesa de 1850 con la serpiente de Esculapio enrollada alrededor del cuello. Las otras dos de Alemania 1800.
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18. LAS PRIMERAS INSEMINACIONES ARTIFICIALES

Los primeros intentos de inseminación artificial en humanos fueron llevados a cabo por John Hunter, un distinguido anatomista y cirujano escocés.
Hacia 1785 un rico comerciante de tejidos acudió a él ante la imposibilidad de tener descendencia (sufría de “hipospadia”). Hunter, le sugirió recoger una muestra de su semen en una jeringa caliente e inyectarlo directamente en la vagina de su mujer. Logró el embarazo y el nacimiento de un niño sano.
En realidad el cirujano tuvo suerte, el momento de la inseminación coincidió con el de la ovulación. Pero quienes intentaron reproducir después sus resultados, se encontraron con que la técnica era lo más parecido a jugar a la “ruleta rusa”.
Era prácticamente imposible conseguir un embarazo si no se conocía a fondo el ciclo menstrual de la mujer…. Eso sucedería unos 150 años mas tarde.
Imagen.- Jeringa intrauterina Braun finales de 1800.
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19. LOS PRIMEROS MARCAPASOS

En la imagen, el marcapasos externo de mesa, diseñado en 1951 por Paul Zoll, un cardiólogo de Boston.
El Electrodyne Marcapasos PM-65-, estaba compuesto por un electrocardiograma para monitorear el ritmo cardíaco y un generador de impulsos eléctricos al ritmo del corazón. Era voluminoso y pesado, se llevaba en un carro y sólo se podía utilizar hasta la extensión total del cable y su conexión a red.
Al ingeniero colombiano Jorge Reynolds, nacido en Bogotá en 1936, se le atribuye ser el inventor del primer marcapasos artificial externo con electrodos internos, en 1958. Aunque Establecer la paternidad de las grandes invenciones puede ser una tarea complicada y no exenta de polémica.
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20. LAS PRIMERAS ANESTESIAS

Inhalador portátil de Murphy (1848-1850)
Fue diseñado por Edward William Murphy para ser usado por la propia embarazada, y poder aliviar el dolor durante el proceso del parto.
La esponja se sumergía en agua caliente durante treinta minutos, se escurría y empapaba con cloroformo. Se cerraba el compartimento herméticamente y los vapores eran inhalados por por la boca según las necesidades de cada paciente.
Debía administrarse justo antes y después de las contracciones, nunca en el momento que estas se estaban produciendo y solo cuando el dolor era insoportable.
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21. LAS PRIMERAS GAFAS NASALES

En 1920 aproximadamente se empezaron a utilizar las conocidas gafas nasales (cánulas nasales) para la administración de oxigeno. Las primeras eran metálicas, fabricadas en acero inoxidable. Obviamente resultaban incómodas para el paciente y tenían muchos inconvenientes. No eran transparentes, por lo que resultaba imposible observar si se obstruían con secreciones o vómitos, la limpieza suponemos complicada y por supuesto no eran de un solo uso.
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22. INHALADOR OBSTÉTRICO REYNOLD

Era uno de los métodos utilizados en 1910 por las propias pacientes para autoadministrase la anestesia durante el parto.
Estaba fabricado con latón niquelado y en su interior se depositaba una gasa o algodón empapado en cloroformo, que era inhalado a través de la nariz.
A otros modelos posteriores como el Abbott Analgizer se les añade un brazalete atado a la muñeca, y así evitar que el dispositivo terminara en el suelo durante el sueño.
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23. LAS PRIMERAS RADIAGRAFÍAS

En la imagen el Dr. Antoine Béclère el primer médico francés en utilizar una radiografía como método diagnóstico, a pesar de que sus colegas lo acusaron de “deshonrar a la profesión al convertirse en un fotógrafo”.
Béclère cuñó el término -Radiología- para designar a esta nueva ciencia en 1897, durante las primeras conferencias científicas sobre rayos X que se celebraron en París.
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24. LAS PRIMERAS DISECCIONES

Con corbata y chaleco y sin guantes.Disección en el laboratorio de anatomía. Colegio de Medicina Osteopática de Filadelfia en 1908.
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25. LAS PRIMERAS TRANSFUSIONES DE SANGRE

Se realizaban directamente brazo a brazo del donante al receptor para evitar así su coagulación, conectando la arteria del donante con la vena del receptor, a través de una intervención quirúrgica, y no existía la posibilidad de medir la cantidad de sangre entregada por el donante. Esta imagen real del archivo de Burns inspiró la escena en el episodio 10 de “The Knick”.
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